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Google 和 Googol的背景趣味

Google 公司的成功是一个典型的现代美国梦。1998 年 7 月,当 Larry 和 Sergey 在朋友的车库里用廉价的服务器创立 Google 时,公司只有一位雇员,就是现任的公司技术经理 Craig Silverstein。对于他们的奔走集资,多数 DOT 公司表现十分冷淡,对他们日后在互联网产生革命性影响的新思想毫无兴趣。如今,Google 是全球最享盛誉的搜索引擎中的巨孹,由十万台服务器构成的巨大网络昼夜搜索着已经收录并不断增长的四十多亿个网页,处理八亿八千万图象,以及自 1981 年以来存储在全球最大的资料库 Usenet 里的八亿四千五百万份资料。

Google 是把 Googol 按通常的英语拼法改写的。Googol 是一个大数的名称,相当于 10 的 100 次方。1938 年,当美国数学家 Edwards Kasner 定义了这样一个大数准备命名时,他九岁的侄子 Milton Sirotta 发表意见道:“这样大的数,非得用一个怪名 Googol 不可。”Googol 即由此得名。Kasner 的家属和 Google 公司在 2004 年还因此兴讼,有版权之争。“Googol.com”被注册为域名是 1995 年 4 月 13 日的事情,而“Google.com”到 1997 年 9 月 15 日才注册。因此很可能是由于 Googol 已经被占用,Larry 和 Sergey 才不得已采用了 Google。

宇宙里所有的基本粒子总数,还远不到一个 Googol。比 Googol 更大的数是计算机科学家 Frank Pilhofer 定义的 Googolplex。它等于 10 的 Googol 次方。这个数是如此之巨大,以至于不可能打印出来,因为没有足够快的计算机。如果计算机芯片速度每半年增长一倍的 Moore 定律始终有效,理论上需要 524 年才能完成打印。实际上根本不能打印,因为地球上根本不可能有足够的打印载体。

汉语里大数名字不多,通常用的亿、兆、京、垓分别是 10 的 8 次方、12 次方、16 次方和 20 次方。由佛经引入的大数如恒河沙(10 的 52 次方)、频波罗(10 的 56 次方)比 Googol 小,矜羯罗(10 的 112 次方)则已经远大于 Googol。佛经里最大的数叫做“不可说不可说转”,为 10 的 7 X 2122 次方,是一个很难想象的大数,但比起 Googolplex 来,还是小得多。

Google 公司的命名表达了他们穷极信息世界资讯的大志。实际上,Google 公司目前的收录网页为四十二亿,比一个 Googol 当然还少得多。Google 公司崇尚开创精神,充满青春活力,工作环境宽松开放不拘小节,具有强烈的加利福尼亚色彩,对美国的企业文化也颇有冲击。

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7 thoughts on “Google 和 Googol的背景趣味

  1. 沙发
    曹路程博客 2020-09-5

    每个人,每个企业都有了不起的故事。

  2. 板凳
    Lvtu 2020-09-6

    其实个人比较喜欢GG的系列产品的,从搜索到邮箱,还有硬盘、翻译、视频、地图、g+ ……
    可惜的是没有办法用。。。

  3. 地板
    独元殇 2020-09-9

    亿、兆、京、垓后两个还是头一次听说

  4. 4楼
    escher 2020-09-15

    我时常在想,如果以后可以随便使用谷歌了,我觉得反而会感到难过,不再有绕过防火墙的那种精神

    • 回复
      牧羊人 2020-09-22
      @escher 短时间内是不太可能的。。。中国是国庆最复杂的国家,并不是开玩笑的,人口众多,易受影响`
  5. 5楼
    发泡鲸 19天前

    Google是一家伟大的商业公司,它们开发了很多实用的产品,但是它们也埋葬了很多实用的产品。